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TY Wong | 30th Jan 2009 | <田中穗>時評 | (248 Reads)

新年伊始,本港經濟的陰霾未散,最近卻傳來一則好消息。按政府消息人士向外吹風,截至上月31日為止,特區政府的財政「轉虧為盈」,錄得310億的盈餘。這無疑起到了沖喜的作用,也可為市民對疲弱經濟注入一劑強心針,為港府應付金融海嘯增添信心。財政司司長曾俊華將在下月25日公布新年度財政預算案,在此之前的近一個月時間內,那些「為民請命」的議員們勢必見獵心喜,轉而紛紛向政府施壓「開倉派糖」。
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事有湊巧,在財政盈餘的消息曝光之前,職工盟的李卓人就率先倡議政府,退稅5,000元予曾報稅的打工仔,以刺激消費云云。若再加上更早前自由黨、民建聯和工聯會等政黨共同合奏的「派發消費券」進行曲,相信未來一個月,社會上要求財神爺「派糖」呼聲會愈演愈烈。

必須指出的是,盈餘與派糖是兩碼子事,絕不能等量齊觀而混為一談。財政盈餘暫時只是統計學上的紙上富貴,屬「滯後數據」,尚未能全面扣減政府未來的隱性開支,因此帳面上的310億元,與實際上政府庫房的最終收益,恐怕有較大的差距。記得去年9月份時,政府還在擔心上半年的利得稅收入會差強人意時,幾個月後的現在,情況已不是想像中的那麼壞,甚至有驚喜。類似這種先悲後喜或先喜後悲的政府財政收入偏差事件,過往已多次得到了印證,可謂有可尋。至於派糖,則是一個實牙實齒的財政開支,政策一出,絕無收回的道理,也無迴旋的餘地,是實實在在的「硬開支」。由是觀之,以盈餘的「軟收入」去應付派糖的「硬開支」,實在需要有一個周詳的考慮,切勿輕舉妄動。

金融海嘯第一波衝擊幸仍未造成香港經濟大幅倒退。不過,行政長官曾蔭權警告,最嚴峻的情況可能在農曆新年後出現。面對未來的諸多不明朗因素,作為負責任的政府有必要未雨綢繆,預留「彈藥」應付來年可能出現的惡劣環境。因此,在新年度財政預算案中,政府未有計劃「大開水喉」,本就無可厚非。

況且,量入為出、積穀防飢;審慎理財、平衡訴求,這些政府理財哲學的至理名言,既老生常談,又永不過時。

在政府庫房充裕的前提下,特別又遇上了經濟不景的年份,派糖看似是一個順理成章的事。因為這是現實的需要,因為深受經濟危機的影響,全港各個階層的市民都需要政府提供照顧,尤其是財政上的紓解民困;但是,如果以全局的眼光看待本港經濟的未來走向,或許就不會過於悲觀,以致急於對政府「喊救命」。

根據過往經驗,本港在亞洲金融風暴、科網股泡沫爆破、沙士疫症危機等一系列令經濟嚴重倒退的衝擊下,復甦的步伐都較預期來得快。這與港人勇於面對危機,具有逆境求生的本領,發揚同舟共濟的精神,還有一項十分重要的外部因素,就是有中國這個強勁的後盾有關。日前,國務院總理溫家寶在世界經濟論壇上,明確表達了對中國經濟的信心。原因如下:首先是中國的金融基本穩定和健康,減輕了中國在本輪金融危機中受到的衝擊;其次是中國內部需求很大;第三是中國採取了正確的擴大內需的政策。

總而言之,應對當前的金融危機,派糖只是其中一個可供考慮的選項,更重要的是政府應該在加快基建工程和創造足夠就業職位等方面,落足工夫,固本培元。一旦外圍經濟好轉,特別是在中國經濟的強勁帶動,本港經濟就有機會借勢而上,走出低谷。